“I had to leave my country where I have lived and worked all my life, where my children were born and raised, so that I could receive medical care for not having health insurance. I am José Luis and I’m originally from Tangancícuaro, Michoacán in Mexico. I have been in the United States for 40 years. When I arrived, I was living in the state of California, and I started working in the fields. I moved to Kansas City 25 years ago and have always lived in Wyandotte County. I really like it here because there are a variety of cultures and there is always work, even though I retired.

“For the last 11 years I have not had health insurance and that is the main reason why I do not have a family doctor. Medical consultations are very expensive, and my retirement money is not enough to cover these expenses. It terrifies me to be thinking about what I will have to pay after a visit.

“A few years ago, I had an eye disease and could not be treated here in Kansas City because the first evaluation was very expensive. It was $175 plus more for the medications, all for not having medical coverage. That was only the beginning of the treatment, too. I had to go to another country to get the treatment because the total was much cheaper. It came out to be only $450 for everything.

“I recently had to go to the emergency room, and it turned out that I had clogged arteries in my heart. They had to do a procedure and I am still afraid to know the total that I will have to pay for not having health insurance. I do not know how I am going to pay it. If Medicaid had been expanded already, I would be eligible for health insurance and could have got my annual checkups and avoided going to the emergency room.

“I did not like the idea of leaving my country to undergo medical treatments, but I had to do it, due to lack of medical insurance. I would have peace of mind knowing that if I feel sick, I can go to the doctor. I could do my follow-ups without worrying about the copays and bills that will come to me later. Expanding Medicaid would help us access quality health care and prevent many chronic diseases in the future.”

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“Tuve que salir de mi país donde he vivido eh trabajado toda mi vida, donde mis hijos nacieron y crecieron, para que yo pudiera recibir cuidado médico, por no tener seguro médico. Soy José Luis y soy originario de Tangancícuaro, Michoacán en México. Tengo más de 40 años en los Estados Unidos. Cuando llegué, vivía en el estado de California y comencé a
trabajar en el campo. Hace 25 años que me mudé a Kansas City y siempre he vivido en el condado de Wyandotte. Me gusta mucho aquí porque hay una variedad de culturas y siempre hay trabajo, aunque yo me retiré.

“Por los últimos 11 años no he tenido un seguro médico y esa es la razón principal por la cual que no tengo un doctor de cabecera. Las consultas médicas son muy altas y el dinero del retiro no es suficiente para cubrir esos gastos. Me aterra estar pensando en lo que tendré que pagar después de una visita.

“Hace unos años tuve una enfermedad en mi ojo y no pude tratarme aquí en Kansas City porque me salía muy caro. La primera evaluación fue $175 más lo de la medicina, todo por no tener cobertura médica. Eso solo fue el comienzo del tratamiento. Tuve que recurrir a otro país a hacerme el tratamiento completo y me salió mucho más barato el total, solo $450 para todo.

“Recientemente tuve que ir a la sala de emergencia y resultó que tenía unas arterias del corazón tapadas. Tuvieron que hacerme un procedimiento y aún tengo miedo de saber el total que tendré que pagar por no tener seguro médico. No sé cómo lo voy a pagar. Si existiera la expansión de Medicaid antes, yo sería elegible para el seguro médico y yo hubiera podido hacer mis chequeos anuales y haber evitado ir a la sala de emergencia.

“No me gustó la idea de salir de este mi país a hacerme los tratamientos médicos, pero tuve que hacerlo por falta de seguro médico. Definitivamente estaría más tranquilo sabiendo que si me siento mal puedo ir al doctor. Podría hacer mis seguimientos médicos sin preocuparme por los copagos y las facturas que me llegarán después. La expansión de Medicaid nos ayudaría a tener acceso de calidad al cuidado de nuestra salud y evitaría muchas enfermedades crónicas en el futuro.”

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