“We are Saul and Olivia. We’re from San Luis Potosí in Mexico, but Saul has lived in the USA for more than 17 years and Olivia has lived here for over 5 years. We are in the city of Olathe with two grandchildren that we have living with us; one of them has autism.”

Olivia: “Not having medical coverage has affected us a lot financially. In 2019, I had health insurance from my job, but when I lost my job, I lost my health insurance. My husband’s savings of 5 years has gone to pay medical bills and medication, and we’ve reached the limit of not being able to pay our bills and are now in collection. Through El Centro, we tried to apply for Medicaid, but we have encountered too many barriers due to our income. We have submitted all the required information, but we still do not qualify. My husband and I receive our pension, but that is not enough to cover our expenses and our grandchildren’s. I have had to find a part-time job to help us a little; my husband can’t continue working due to problems with his health. We had to choose between buying food or paying my husband’s medicine. Last year he had to buy some drops for his eye that cost $1,500, something that was impossible to pay for. Other medications cost $400 without health insurance that we could buy, but it was impossible fo us to pay the $1500 one. In my desperation, I had to go to El Centrol to get help with an oncology exam and paying for it, because I had no money and not having health insurance made it more difficult for me and my family. We have been surviving on what they gave us from our tax return and the stimulus payments, because without those, I don’t know where we would be at the moment.”

Saul: “If Medicaid were expanded, it would help us a lot and more with our health situation at this time. In fact, it would have helped us from the first time I applied for the medical need I had. I was hospitalized for several months and I now have to go to dialysis and my follow-up appointments, for an open heart surgery that I had and for consequences left by my diabetes. They have amputated part of my right foot. Little by little I have been recovering but now just thinking about the medical bills that are going to come, I can’t even sleep sometimes from worrying about how I’m going to pay them.”

“We are grateful that our grandson with autism does have Medicaid, but it makes it very difficult for us that if we earn a little more than what we receive from our pension, that we do not qualify for coverage. We didn’t have it when we needed it most, despite trying multiple times with the help of El Centro Health Navigators.

“Medicaid Expansion will be a relief to many families like ours. We ask that everyone in Kansas support the effort to expand Medicaid, for a healthier and stronger community. There are thousands of stories like this one, only this time it was the chance to tell ours and hopefully you can hear it.”

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“Somos Saul y Olivia. Somos de México de San Luis Potosí, pero mi esposo ha vivido en los Estado Unidos desde hace 17 años y yo tengo más de 5 años viviendo aquí. Vivimos en la ciudad de Olathe con dos nietos que tenemos viviendo con nosotros; uno de ellos padece autismo.”

Olivia: “El no contar con cobertura médica nos ha afectado mucho económicamente. En el 2019, yo contaba con aseguranza médica por parte de mi trabajo, pero al perder mi trabajo, perdí mi aseguranza médica. Los ahorros de mi esposo de 5 años se nos han ido en facturas médicas y en medicamentos, y hemos llegado al límite de por no poder pagar nuestras facturas y ahora nos encontramos en colección. Por medio de El Centro, tratamos de aplicar para Medicaid, pero hemos encontrado demasiadas barreras, por nuestros ingresos. Hemos sometido toda la información que nos han requerido, pero aun así no calificamos. Mi esposo y yo recibimos nuestra pensión, pero eso no nos alcanza para cubrir nuestros gastos y los de mis nietos. He tenido que buscar un trabajo de medio tiempo para poder ayudarnos un poco, como mi esposo no puede seguir trabajando por problemas con su salud. Hemos tenido que elegir entre comprar comida o comprar el medicamento de mi esposo. El año pasado tenía que comprar unas gotas para su ojo que nos costaban $1,500, algo imposible de comprar. Otras nos costaron $400 sin cobertura médica y las compramos, pero nos fue imposible comprar las de $1,500. En mi desesperación he tenido que acudir a El Centro para poder hacerme un examen con el oncólogo y poder pagarlo, porque no tenía dinero y al no tener cobertura médica es más difícil para mí y mi familia. Hemos estado sobreviviendo con lo que nos dieron de nuestro rembolso y los estímulos de los impuestos, porque no sé en dónde estaríamos en este momento sin ellos.”

Saul: “Si hubiera una expansión de Medicaid eso nos ayudaría mucho a nosotros y más en nuestra situación de salud en este momento. De hecho, nos hubiera ayudado desde la primera vez que apliqué por la necesidad médica que tuve. Yo estuve hospitalizado por varios meses y ahora tengo que estar yendo a diálisis y a mi seguimiento por una operación de corazón abierto que tuve y secuelas que ha dejado mi diabetes. Por lo mismo, me han amputado parte de mi pie derecho. Poco a poco me he ido recuperando, pero ahora de tan solo pensar en las facturas médicas que me llegarán, a veces no puedo ni dormir de la preocupación de cómo voy a pagarlas.”

““Estamos agradecidos que nuestro nieto con autismo sí tiene Medicaid, pero se nos hace muy difícil que por ganar un poco más de lo que recibimos de nuestra pensión, que nosotros no calificamos para la cobertura. No la teníamos cuando más lo necesitábamos, a pesar de intentar varias veces con la ayuda de Navegadores de Salud de El Centro.

“La Expansión de Medicaid será un alivio para muchas familias como la nuestra. Pedimos que todos en Kansas apoyen al esfuerzo de expandir Medicaid, para una comunidad más sana y fuerte. Hay miles de historias como esta, solo que esta vez nos tocó contar la nuestra y esperamos que la puedan escuchar.”

Do you or someone you know have a health insurance story to share? Email marissa@expandkancare.com.